ANOREXIA NERVOSA: O QUE É? QUAIS AS CARACTERÍSTICAS?

É natural que as pessoas se preocupem com sua alimentação e com seu corpo. Não é problema ter hábitos alimentares balanceados e saudáveis, um corpo em boa forma. Isso aliás faz bem.
Isso deixa de ser normal e se torna um transtorno alimentar quando a pessoa passa a ter uma preocupação obsessiva e excessiva com esses aspectos do corpo e da alimentação. A pessoa começa a cortar os alimentos “engordativos” e a controlar sua alimentação, como se isso fosse o principal aspecto de sua vida.
A anorexia nervosa é um tipo de transtorno alimentar em que a preocupação com calorias, gordura, corpo e peso é obsessiva, muito acima dos parâmetros normais.
A mente não consegue se livrar desse pensamento e essa necessidade de controle alimentar é tão extrema que pode ser mais forte que o instinto de fome e sobrevivência. É por isso que a pessoa restringe violentamente sua dieta.


Os sistemas de sinais corporais também ficam prejudicados e se manifesta principalmente em 3 aspectos:

Saciedade

Ficam satisfeitas mesmo comendo muito pouco.

Apetite

Fica muito reduzido e a pessoa restringe a qualidade dos alimentos que ingere.

Distorção da sua imagem corporal

Ao se olhar no espelho as pessoas com anorexia não enxergam uma pessoa magra, mas tem a convicção de que veem uma pessoa que está gorda, deformada, com partes do corpo muito aumentadas.
Tais vivências reforça a convicção de que o indivíduo precisa emagrecer, comer menos e assim se forma um ciclo que mantém a anorexia.

Além dessas características, existem outras alterações de comportamento que levam à suspeita de um transtorno alimentar:

  • Fazer dieta frequentemente ou dietas restritivas, cortando de seu cardápio grandes grupos alimentares como, por exemplo, carboidratos.
  • Preocupação excessivamente com peso e alimentação.
  • Muito interesse por tudo que é relacionado a dietas e calorias.
  • Insatisfação intensa e constante com peso e corpo.
  • Ida frequente ao banheiro após as refeições ou sinais de vômitos.
  • Comer pouco e não comer determinados tipos de alimentos (geralmente os mais calóricos).
  • Evitar grupos alimentares específicos ou fazer dietas bizarras.
  • Dizer que já se alimentou, sem que ninguém veja.
  • Categorizar os alimentos entre “permitidos” e “proibidos”.
  • Ter crenças rígidas e estranhas sobre a alimentação (por exemplo: acreditar que a gordura ingerida se transforma imediatamente em gordura corporal).
  • Comer geralmente sozinho, se sentir incomodado ou envergonhado ao se alimentar com outras pessoas.
  • Estar frequentemente com diarreia.
  • Manter uma rotina intensa e rígida de exercício físico.
  • Apresentar dentes desgastados e inchaço nas regiões laterais do queixo (provável aumento das glândulas parótidas, provocado por vômitos frequentes).
  • Beber muita água durante o dia ou nas refeições.
  • Mascar chicletes e balas constantemente.
  • Ter o hábito de estocar ou esconder alimentos ou até roubá-los.


E, por fim, utilizar medicações como diuréticos, anfetaminas, inibidores de apetite, laxantes e “fórmulas” sem indicação de profissional competente.
O principal grupo de risco são as mulheres. Em relação à faixa etária, 80% dos casos de anorexia nervosa se inicia entre os 12 e os 20 anos.
Em algumas atividades profissionais, o risco da anorexia nervosa é maior, como, por exemplo, bailarinas, modelos, e profissionais das áreas de moda e saúde.
É muito importante esclarecer que na Anorexia Nervosa a obsessão com o corpo e com o peso, a percepção distorcida da própria imagem corporal e a enorme dificuldade em manter uma dieta adequada trazem prejuízos incapacitantes.


A Anorexia pode incapacitar a pessoa de exercer suas atividades cotidianas e está associada a grande sofrimento emocional e impacto social. O prejuízo na qualidade de vida de pacientes com anorexia nervosa equivale ao provocado pela esquizofrenia.
A anorexia nervosa pode ser considerada a mais mortal das doenças mentais, e é o transtorno alimentar mais grave, possuindo altas taxas de mortalidade. Estima-se que 5% a 20% dos pacientes com este transtorno morram por causa da anorexia. Tais mortes ocorrem em consequência das alterações clínicas provocadas pela desnutrição e pela alta taxa de suicídio nesse grupo de pacientes. Historicamente 90% dos pacientes com anorexia nervosa eram do sexo feminino. Atualmente estima-se que quase 30% dos pacientes sejam do sexo masculino.
É preciso procurar ajuda se alguns dos comportamentos citados forem observados. No caso da anorexia o recomendado é procurar um psiquiatra.
Mesmo com a grande divulgação nos meios de comunicação, não raro, homens e mulheres que apresentam anorexia não sabem o que têm ou apresentam vergonha de seus comportamentos e, por isso, não procuram ajuda. Por este motivo, é importante que amigos e familiares busquem ajuda para aqueles que custam a aceitar ou acreditar que têm algum problema.

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